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说说硅衬底LED让中国“芯”光耀世界背后的那些事儿

2016-02-02 00:05
月城清浅
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  时隔两年,再次见到晶能光电(江西)有限公司CEO王敏,是在2015年度国家科技奖励大会召开前夕。因为自主研制硅衬底LED芯片并将其产业化推向全球市场,他和他的团队一举摘下国家技术发明一等奖的桂冠。

  这并非他们第一次斩获殊荣。事实上,早在2011年,晶能光电就曾因“用普通设备,更低成本工艺生产LED”,与Apple、IBM等公司一同入选当年的“全球最具创新力企业50强”;2012年更因硅衬底大功率LED芯片量产,入选国际半导体照明联盟年度新闻事件;2014年美国能源部则在《固态照明研究与发展制造蓝图》报告中写到:“晶能光电是硅衬底LED技术的最早实践者,并在2012年6月开始量产硅衬底氮化镓LED芯片”……

  “我们很庆幸,做的是为人类创造光明的事儿;我们很幸运,选择了硅衬底LED技术,并将这条路越走越宽。”王敏骄傲地说。

  找钱

  北上、南下,银行、投资机构,国企、民企……凡是当时能想到的或许可以筹些钱的地方,王敏一个没落下。投资人听到技术时很兴奋,但了解到这还只是实验室技术,考虑到投资风险,又都临阵退却了

  放弃待遇优厚的工作,一头扎进刚起步的LED行业,不是每个人都有的勇气。

  当年,王敏只是LED产业链中的“局外人”。浙江大学机械系毕业后,他进入江西省外贸厅,从事仪器、实验设备引进工作。因为同为江西余干县黄金埠中学的校友,更因直接参与南昌大学发光材料与器件教育部工程研究中心实验设备的引进,1994年,他与研究硅衬底LED的南昌大学江风益教授开始了合作。

  2004年,硅衬底LED技术取得突破性进展。王敏意识到:“这或许就是我一直要找的能做成世界级公司的技术!”于是,他从创立不久的南昌科技示范学院药学院全身而退,开始漫长的LED产业化苦旅。

  北上、南下,银行、投资机构,国企、民企……凡是当时能想到的或许可以筹些钱的地方,王敏一个没落下。投资人听到技术时很兴奋,但了解到这还只是实验室技术,考虑到投资风险,又都临阵退却了。“他们希望投资的次年就能靠盈利回收50%的成本,两年内就将成本全部收回。”王敏笑着回忆。

  正在王敏一筹莫展之际,一个偶然的机会,他遇到了金沙江创投合伙人潘晓峰,独特的LED技术让这位资深投资人眼前一亮。终于,一年50多次的轮番考察、10万多字的技术报告形成后,金沙江创投抛出“橄榄枝”,牵头投资1000万美元用于技术中试,并由江风益教授和王敏联合创立晶能光电。

  有了这场“及时雨”,中试顺利开展。可很快,公司财务再次捉襟见肘,产业化资金没有着落。也难怪,从基础科研的实验室阶段,到成果转化的中试阶段,再到形成生产力的产业化阶段,这3个阶段的投入比一般为1∶10∶100。而一台核心生产设备MOCVD就需要2000多万元,资金投入之巨大,可想而知!于是,王敏又作出了在外人看来更为“疯狂”的举动——2007年完成4950万美元的风险融资,扩建3条生产线;2010年完成5500万美元的风险融资,扩建21条生产线。

  融资的代价是原始股权被大量稀释。“自己辛苦养大的‘孩子’拱手让给别人,不后悔?”面对笔者的追问,这位看起来一身学者气质的老总略显羞涩地笑了笑,“家里吃饭的钱够了,再多的钱就只是符号”。王敏的偶像是仅持有1.4%股权的华为“掌舵人”任正非,在他看来,控不控股,有多少股权不重要,“关键要看是否有利于晶能光电发展壮大”。

  事实印证,王敏的选择是正确的,在风投持续的资金注入下,晶能光电每年用于技术研发的投入保持在8000万元以上。可问题同样存在,风投周期太长、资金到位太慢,好几次公司账上山穷水尽,员工工资都成问题。那段日子成为王敏人生中最灰暗的时光——每个季度末,他都将自己关在办公室内,四处打电话借钱——家人、朋友甚至投资人,他几乎借了个遍,借了多少次他已记不清了。

  但印象最深的是那次向老父亲借钱。2011年底回家过年的王敏犹豫再三,向经营着一家私立中学的父亲开口借1500万元。然而老爷子的一句话,让这位素来最被信任的长子有些无地自容。老爷子问他,“这笔钱到底能不能还,若不能还,我也借给你,但会提前做好心理准备”。从小到大从不让父母操心的王敏第一次被父亲质疑,心里很不是滋味。那一晚他躺在床上辗转难眠,也问自己:“40多岁创业,成不成功在此一举,到底值不值得?”

  当然,上天没有辜负他的执著。2012年,晶能光电在全球率先实现硅衬底大功率LED芯片的规模化量产,成功将硅衬底LED芯片应用于照明领域,并率先在全球完成专利布局,赢得先机。目前以硅衬底LED技术为基础,通过产业链上、中、下游垂直整合,晶能光电在全国已形成拥有12家企业的硅衬底LED产业链。2015年,硅衬底LED产业链产值预计达50亿元,未来3年可望形成百亿元产值规模。

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